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Dichter-Edward Perronet – All Hail the Power [Post 198]

This entry is part 2 of 2 in the series Heilige Dichter

In der Serie Heilige Dichter möchte ich die bewegende Geschichte berühmter Dichter und ihrer Lieder nachzeichnen.

Edward Perronet war der Sohn eines anglikanischen Pfarrers der von französischen Hugenotten abstammte. Also denen, die im 18. Jahrhundert aus Frankreich über die Schweiz nach England geflohen waren, um der religiösen Verfolgung in Frankreich zu entgehen. Edwards Vater wurde ein Pastor in der Staatskirche von England, dennoch war er der evangelikalen Bewegung, die von den Wesleys und George Whitefield angeführt wurde, stark verbunden. Eine Zeit lang, in seinen jungen Jahren war Perronet ein Mitarbeiter von John und Charles Wesley. 

In Bezug auf die Zusammenarbeit schrieb Wesley in sein Tagebuch folgende Notiz:  „Von Rockdale gingen wir nach Bolton und fanden bald heraus, dass die Rockdale-Löwen – Lämmer im Vergleich zu denen von Bolton waren. Edward Perronet wurde in Schlamm und Schlamm geworfen. Steine wurden geschleudert und Fenster zerbrochen.“

John Wesley versuchte immer, ihn dazu zu bringen, zu predigen. Aber Perronet, obwohl fähig, aber 18 Jahre jünger, war etwas in Ehrfurcht vor Wesley und deswegen traute er sich nicht. Jedes Mal, wenn John Wesley anwesend war, fühlte Perronet, dass Wesley die Predigt halten sollte. Aber John Wesley gehörte nicht zu denen, die ein „nein“ akzeptierten. Eines Tages, mitten in einem Treffen, verkündete er einfach: „Bruder Perronet wird jetzt predigen.“ Perronet dachte schnell nach – und stellte sich dann vor die große Menge und erklärte: „Ich werde jetzt die größte Predigt halten, die jemals auf Erden gepredigt wurde.“ Du kannst dir vorstellen, dass er alle Aufmerksamkeit hatte. Dann las er aus der Bibel die Bergpredigt vor und setzte sich wieder. Zu seinen besonderen Begabungen gehörte das verfassen von Liedern. Im Jahr 1779 wurde sein Hymnus „All Hail the Power“ (von Jesu Namen) veröffentlicht. Dieser Hymnus wird im englischen Sprachraum oft als „Nationalhymne der Christenheit“ bezeichnet. Seit seiner ersten amerikanischen Erscheinung in zwei Gesangbüchern (Baptist und Universalist) im Jahre 1792 wurde es in etwa 2300 amerikanischen Sammlungen aufgenommen; und dieser Text wurde in fast jede Sprache übersetzt, in der das Christentum bekannt ist. Ein Schriftsteller hat gesagt: „Solange es Christen auf der Erde gibt, wird es weiterhin gesungen werden und danach im Himmel.“ Schließlich lösten Perronets Entschlossenheit und Freigeist einen Bruch mit den Wesleys aus, besonders in der Frage, ob sowohl die Evangelisten als auch die regulären Prediger die Sakramente verwalten konnten. Perronet blieb bis zum Ende seiner Tage als Pastor einer unabhängigen Kirche in Canterbury, England. Auch seine letzten Worte sind klassisch geworden: 

„Ehre sei Gott in der Höhe seiner Göttlichkeit! Ehre sei Gott in der Tiefe seiner Menschlichkeit! Ehre sei Gott in seiner Allgenügsamkeit! In seine Hände empfehle ich meinen Geist.“ Obwohl Perronet viele andere Hymnen und Gedichtformen schrieb, von denen die meisten anonym veröffentlicht wurden, ist „All Hail the Power“ sein einziges Werk, an das man sich erinnert. Viele interessante Berichte sind mit der Verwendung dieses Liedes in Verbindung gebracht worden. Eine der bemerkenswertesten ist eine Geschichte von E. P. Scott, einem Pioniermissionar in Indien. Eines Tages wurde er von einer mörderischen Bande von Stammesangehörigen überfallen, die ihm mit Speeren näher kamen. Im Affekt nahm der Missionar seine Geige aus seinem Gepäck und begann, diesen Hymnus zu spielen und zu singen. Als er die Strophe „lasst uns jedes Volk, jeden Stamm“ erreichte, sah er zu seiner Überraschung, dass jeder Speer gesenkt war und viele dieser Stammesangehörigen zu Tränen gerührt waren.  Scott verbrachte die verbleibenden Jahre seines Lebens damit, diesen Menschen das Wort Gottes zu predigen und ihnen in Gottes Liebe und Erlösung zu dienen.

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